Actrice / Animatrice / Écrivaine

Naissance : 25 mars 1925 à Montréal, au Québec.


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Biographie

Janette Bertrand est née le 25 mars 1925 à Montréal.

Récipiendaire de l’Ordre du Canada et de l’Ordre national du Québec, Janette Bertrand a marqué profondément le journalisme et la télévision au Québec en abordant avec franchise et sincérité des sujets à dimension sociale peu traités dans les médias.

Janette Bertrand grandit à Montréal dans un quartier populaire où ses parents sont propriétaires d’une mercerie pour hommes. Cadette d’une famille de quatre enfants, elle est aussi la seule fille. À force de détermination, elle convainc ses parents de la laisser poursuivre ses études. Elle s’inscrit donc en lettres à l’Université de Montréal, où elle suit notamment les cours d’histoire de l’abbé Lionel Groulx.

Elle amorce sa carrière de journaliste en entrant au Petit Journal, dans lequel elle signe la chronique Opinions de femmes, qui relate avec une pointe d’humour l’attitude des hommes dans la société d’alors.

En 1950, on lui confie la responsabilité du courrier du cœur (Le refuge sentimental). La chanson Madame Bertrand interprété par Robert Charlebois et Mouffe (Claudine Monfette) en 1969 est d’ailleurs inspirée par cette rubrique qu’elle a tenue pendant 17 ans.

Alimentée par sa propre expérience et par des centaines de lettres reçues à son courrier du cœur, l’auteure ne manque jamais d’inspiration. Toi et moi, Quelle famille! (qui la met en scène avec son mari, ses enfants et même son chien) et Grand-papa dressent un portrait touchant des familles d’alors.

Suivront des dramatiques dans lesquelles elle aborde des sujets jusque-là ignorés à la télévision. Brisant les tabous, n’ayant pas peur de se pencher sur des idées que l’on qualifiait à l’époque d’osées, elle aborde des thèmes comme la sexualité dans le couple, le sida, le suicide, le jeu, la violence faite aux femmes, l’inceste, la solitude, le vieillissement. Elle sera ainsi la première journaliste québécoise à parler ouvertement de l’homosexualité à la télévision.

Dressant un portrait réaliste de la société québécoise et de son évolution, de même que de la condition féminine et de l’émancipation des femmes, la série de 52 dramatiques Avec un grand A (1986-1996) et l’émission Parler pour parler seront pendant plusieurs années les points de mire de la télévision québécoise, en plus d’être d’importants tremplins professionnels pour les comédiens du Québec.

Ces deux projets télévisuels lui vaudront d’ailleurs de nombreux prix Gémeaux dans les catégories suivantes : meilleur texte pour une série dramatique et meilleure animation.

Au théâtre, Janette Bertrand laisse sa marque avec deux pièces d’importance, Moi Tarzan, toi Jane et Dis-moi le si j’dérange. Ces pièces ont eu un impact certain, non seulement en raison des sujets traités, le sexisme et la solitude des gens âgés, mais aussi à cause de l’intensité des émotions et du jeu des comédiens.

À partir de 1996, madame Bertrand enseigne l’écriture dramatique à l’Institut National de l’Image et du Son (INIS), à Montréal.

Au fil des ans, Janette Bertrand a publié différents ouvrages allant du livre de recettes (Les Recettes de Janette, publié à l’origine en 1968 et réimprimé en 2005) au roman (Avec un grand A, 1990), en passant par l’autobiographie (Ma vie en trois actes, 2004).

En 2007 paraît son roman Le Bien des miens, suivi de Le Cocon (2009). Par la suite, elle a fait paraître chez Libre Expression trois romans intitulés Lit double (2012, 2013 et 2014), dans lesquels elle met en scène des couples de différentes générations.