BLAIS, Marie-Claire

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Écrivaine / Dramaturge

Naissance : 5 octobre 1939 à Québec, au Québec.

Décès : 30 novembre 2021 à Key West en Floride, aux États-Unis.


Photos


Biographie

Marie-Claire Blais est née le 5 octobre 1939, dans la ville de Québec. Issue d’un milieu ouvrier, elle fait ses études à Québec, sa ville natale, mais doit les interrompre pour gagner sa vie.

À l’âge de 17 ans, elle suit quelques cours à l’Université Laval, où elle rencontre Jeanne Lapointe et le père Georges-Henri Lévesque qui l’encouragent à écrire et à publier, en 1959, son premier roman, La Belle Bête. Sa parution attire sur elle l’attention bienveillante de la critique. Remarquée par Edmund Wilson, elle obtient deux bourses Guggenheim.

Elle s’installe en 1963 aux États-Unis dans le Massachusetts, d’abord à Cambridge, puis à Wellfleet dans la région du Cap Cod où elle vit quelque temps avec Barbara Deming et Mary Meigs.

En 1965, la publication d’Une saison dans la vie d’Emmanuel, qui remporte le prix Médicis en 1966, assoit définitivement sa place d’écrivain majeur de la littérature québécoise.

Outre ses nombreux romans, elle écrit pour le théâtre. Sa pièce la plus célèbre demeure sa toute première L’Exécution, le récit d’un meurtre commis par des élèves dans un collège privé. La pièce, écrite en 1967, est montée au Théâtre du Rideau Vert de Montréal en mars 1968, mais n’est publiée qu’en 1970.

La dramaturge signe également un des monologues de la pièce féministe écrite avec six autres femmes La Nef des sorcières (1976), un des gros succès du théâtre québécois des années 1970.

Après un séjour de deux ans en Bretagne, Marie-Claire Blais revient vivre au Québec en 1975. Elle s’installera ensuite définitivement à Key West, île située à l’extrémité sud de la Floride. Elle obtient d’ailleurs la citoyenneté américaine.

À partir de 1995, avec le roman Soifs, elle se consacre à un immense cycle de dix romans, également appelé Soifs, sur les États-Unis de la fin du XXe siècle et du début du XXIe siècle. Le cycle est complété avec la parution de Une réunion près de la mer en janvier 2018. Il s’agit d’une des œuvres les plus ambitieuses de la littérature québécoise, comprenant quelque 200 personnages provenant de tous les milieux sociaux. 

Depuis 2005, le prix littéraire Québec-France Marie-Claire-Blais, que l’auteure parraine, est décerné annuellement à un auteur français par l’Association Québec-France.

Marie-Claire Blais décède à Key West en Floride, le mardi 30 novembre 2021, à l’âge de 82 ans. Elle laisse derrière elle une œuvre monumentale, complexe et maintes fois primée.

Les fonds d’archives de Marie-Claire Blais sont conservés au centre d’archives de Montréal de Bibliothèque et Archives nationales du Québec et à Bibliothèque et Archives Canada.